domingo, 29 de abril de 2012

Humo de los barcos en el Bósforo



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  La popularización de los barcos movidos por vapor de agua y su uso en el Mediterráneo redujeron la distancia entre los centros europeos y Estambul a partir de la segunda mitad del siglo XIX y, aparte de traer a muchos viajeros occidentales que permanecían durante un breve espacio de tiempo en la ciudad, que escribían cualquier cosa precipitadamente y que con el material literario que reunieron darían lugar a la idea de Estambul que posteriormente desarrollarían los escritores estambulíes, transformó el paisaje de la ciudad de una manera inesperada. Se fundó la Sirket-i Hayriye (Compañía Beneficiosa), que luego adoptó el nombre de Líneas Urbanas, tal y como la llamaba la gente, se construyeron muelles en todos los pueblecitos del Bósforo,y, en cuanto los vapores comenzaron a funcionar Bósforo arriba y abajo, no solo cambió su paisaje, sino en realidad el de todo Estambul. Y con cambio no me refiero únicamente al rápido crecimeinto de los pueblecitos del Bósforo y del Cuerno de Oro que, a causa de los vapores y de las plazas que se desarrollaron en torno a los muelles en un breve plazo de tiempo, llegaron a formar parte de la propia ciudad (antes de que existieran los muelles y los vapores, ni siquiera había caminos hacia muchos de los pueblos del Bósforo).
  En cuanto comenzaron a transportar pasajeros Bósforo arriba y abajo, cada uno de aquellos barcos empezó a ser tan conocido en la ciudad como la Torre de Leandro, Santa Sofía, la fortaleza de Rumeli o el puente de Gálata y, como se incorporaron de sobra a la vida cotidiana, se conviertieron en símbolos, en banderas que anunciaban a los estambulíes que vivían en una gran ciudad..........


Estambul
Orhan Pamuk

Más información: http://www.jotdown.es/2012/04/estambul-2/

martes, 24 de abril de 2012

La caloría

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El concepto científico moderno de energía fue un invento de mediados del siglo diecinueve. La ·"energía" es hija de la revolución industrial: su madre es una impulsiva máquina de vapor; su padre, el propio cuerpo humano, con toda la física que contiene en su sangre; y sus antepasados son los espíritus etéreos de la respiración y del aire. A la evolución de este concepto contribuyó un ecléctico grupo de ingenieros, físicos, matemáticos, fisiólogos y físicos, con el fuerte apoyo de un amplio elenco de soldadso, marineros y, como no, contables. Actualmente, el concepto científico de energía tiene una severa fachada de frías fuerzas y austeras matemáticas, pero su núcleo es mucho más suave y atractivo, pues refleja los orígenes biológicos que se remontan a las fuerzas vitales y los indómitos espíritus.
  La herencia física de la energía comienza con la invención de Watt de la máquina de vapor en el siglo dieciocho. Una máquina de vapor produce trabajo (movimeinto contra una fuerza) a partir del calor, algo que nunca antes había sido posible. La pregunta es: ¿Cómo? ¿Se convierte el calor de alguna manera en trabajo, o es el flujo del calor desde lo caliente a lo frío lo que impulsa un molino de agua? Sadi Carnot (1796-1832) pensó que esto último era cierto, pero sólo tenía razón a medias. El padre de Carnot fue ministro de la guerra en el gobierno de Napoleón y Sadi luchó en la defensa de París en 1814. La derrota total de los ejércitos de Napoleón y el hecho de que Francia se viera innoblemente sojuzgada hiceron que los pensamientos de Carnot se centraran en una de las fuentes del creciente poder de Inglaterra: la máquina de vapor de James Watt. La máquina parecía prometer una potencia ilimitada obtenida exclusivamente a partir del aire y el vapor calientes, pero los elaborados artilugios de principios del siglo diecinueve no siempre proporcionaban lo que se prometía. Carnot deseaba mejorar la eficiencia de las máquinas de vapor, pero aún no existía una buena teoría sobre el modo en que realmente funcionaban. Así, basándose en el concepto de calor de Lavoisier, Carnot creó una máquina. Lavoisier había tenido a su disposición la teoría flogística de la combustión, pero la había sustituido por algo bastante similar: la teoría calórica o teoría térmica del calor. Según Lavoisier, el calor era una sustancia, un fluido sin masa llamado "calórico", que él consideró un elemento, como podían ser el oxígeno o el fósforo. Esta teoría calórica era errónea, pero su legado se conserva aún en la unidad que utilizamos para la energía térmica: "la caloría".......



 
La energía de la vida
Guy Brown

lunes, 23 de abril de 2012

Anatomía y valor del asco

Fuente: http://www.revistaenie.clarin.com/ideas/Anatomia-y-valor-del-asco_0_682131795.html

El asco es la Cenicienta de las emociones. Mientras que el miedo, la tristeza y la ira, las hermanas feas y vistosas, han atraído la atención deslumbrada de los psicólogos, el pobre asco quedó oculto en un rincón, perdido entre las cenizas.
Pero no más. El asco está teniendo su momento de gloria en tanto los científicos descubren que va mucho más allá de causar una sensación de malestar en el estómago. Por ejemplo, protege a los seres humanos de las enfermedades y los parásitos, y afecta prácticamente todos los aspectos de las relaciones humanas, desde el romanticismo hasta la política.
En varios libros nuevos y en una corriente inagotable de papers , toda clase de investigadores están analizando la evolución del asco y su función en las actitudes hacia la comida, la sexualidad y hacia los demás.
Paul Rozin, un psicólogo que es profesor emérito en la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, y pionero en la investigación moderna sobre el asco, comenzó a investigarlo con algunos colaboradores en los años 80, cuando el asco estaba lejos de ser un tema dominante. “Era siempre la emoción que quedaba fuera –dice–. Ahora está de moda”.
El asco es más que una reacción ante la putrefacción y excrementos. “El asco está en nuestra vida cotidiana –señaló hace unas semanas la epidemióloga inglesa Valerie Curtis, de la Escuela de Higiene Pública y Medicina Tropical de Londres, en una conferencia realizada en Alemania–. Determina nuestros hábitos de higiene. Determina cuánto nos acercamos a las personas. Determina si damos un beso, con quién vamos a tener sexo...Más información

domingo, 22 de abril de 2012

El fracaso del 90% de los políticos cuesta decenas de miles de millones a los españoles

Fuente: http://yometiroalmonte.blogspot.com.es/2012/04/el-fracaso-del-90-de-los-politicos.html

Una pequeña joya. Rodrigo Rato, año 2003: "No hay burbuja inmobiliaria. Las familias deben sanear sus deudas". No sólo se quedó más ancho que largo, sino que además fue premiado con la dirección del FMI (2004- 2007). Tiene su lógica, y viene a justificar la sensación generalizada de burla permanente que el  ciudadano padece cada vez que abre un periódico y lee algo sobre sus gobernantes, banqueros y empresarios.

En esas estamos ahora, cuando el Ayuntamiento de Santander firma un convenio para no pagar a los becarios de la hostelería de cara al verano. Que necesitan mucha formación para hacer bien su trabajo, dicen. "Gratificaciones" a convenir entre el dueño del chiringuito y algún necesitado de 20 años; de aquellos lodos, estos barros.

Como dice la Cospedal que "el fracaso universitario del 30% le cuesta a los españoles 3.000 millones", quizá vaya siendo hora de echar cuentas y hablar de otros costes a fondo perdido, decenas y decenas de miles de millones que han ido a parar al vacío. Resulta que por mucho dinero que demos a los bancos (para "salvar el sistema") los recortes son inevitables. Que por mucho que recortemos, la prima de riesgo sigue a su bola. Que por mucho que no hagamos caso de esa prima, las agencias de rating sí lo hacen e insisten en calificar a España y todos los españoles de basura.

Entonces, ¿qué sistema se está salvando, o se pretende salvar? La más reciente trola se basa en fomentar una especie de comprensión hacia los mercados, o inversores, que ahora dicen que son lo mismo; si tenemos calificación de basura, ¿cómo van a invertir? Los señores de las finanzas son neutrales, pues. Pragmatismo de verdad. Y se van olvidando palabras como especulación, información privilegiada, usura, estafa...

Teniendo en cuenta que no había burbuja inmobiliaria con un incremento del 19% en esos momentos, y que la persona que lo aseguraba ha sido la encargada de transformar las cajas en un banco, sólo queda poner a pastar a todas las vacas en el mismo prado, esto es, puertas giratorias de la política a la empresa, de la empresa al banco, del banco al hotel, del hotel a la fundación y tiro porque me toca. Esta pescadilla que se muerde la cola coincide con el círculo vicioso del agujero negro monetario: sueltan una información por aquí, gobiernan por allí, recortan más allá, hoy dirijen el BCE y mañana el Sporting CF...

Tras una dura jornada de sobornos y adjudicaciones, nada como un copazo servido por un esclavo sin contrato ni salario. El triunfo definitivo del Poder sobre el individuo y un colosal fracaso de la política, que ha terminado por salir tan cara que las declaraciones de la Cospedal sobre las universidades pasan de la burla a la provocación.


miércoles, 18 de abril de 2012

Lynn Margulis (1938-2011), la evolución de la célula


Fuente: http://www.jotdown.es/2012/01/lynn-margulis-1938-2011-la-evolucion-de-la-celula/

El pasado 22 de Noviembre de 2011 el mundo de la ciencia perdió a una de sus más destacadas figuras, Lynn Margulis: microbióloga, genetista no convencional, divulgadora de la ciencia y, sobre todo, teórica de la evolución. Esta mujer, nacida en Chicago el 5 de marzo de 1938, revolucionó la teoría de la Evolución reivindicando la simbiosis como fuente de variación en el origen de las células, que serán las unidades estructurales de cuatro de los cinco reinos de seres vivos que existen: protistas, vegetales, hongos y animales, llamadas células eucariotas. Extrapolándolo, Margulis propone la hipótesis de la simbiogénesis en la que la simbiosis ha sido la causa de variación en diferentes momentos evolutivos. Ésta se contrapone a la teoría neodarwinista estricta que sólo admite pequeñas mutaciones como fuente de variación. La diferencia entre la simbiosis y la mutación, como fuente de variación, es abismal. La primera implicaría que en la historia de la vida, los eventos de especiación no se han producido de manera gradual en todos los casos, como sostienen los neodarwinistas, sino que se han producido por grandes saltos cualitativos. Aunque en ambos casos será la Selección Natural, como motor de la evolución, lo que determinará el camino evolutivo de una especie. Su defensa a ultranza de esta teoría le dio fama, no sólo de heterodoxa, sino de polémica e, incluso, de antidarwinista.
La vida personal de Lynn Margulis fue tan intensa como su vida profesional, y bastante entrelazada con ésta. Su temprano y primer matrimonio con el astrónomo Carl Sagan, tras licenciarse con 19 años, la llevó primero a la Universidad de Wisconsin-Madison donde consiguió un Máster en zoología y genética, y después a la Universidad de Berkeley donde comenzó su doctorado. Dos años después de separarse, consigue el título de doctor y otros dos años después vuelve a casarse con el  cristalógrafo Thomas Margulis, matrimonio que duró hasta 1980. Madre de cuatro hijos, que determinaron en cierta medida los periodos de forzada permanencia en casa, que utilizó para reorganizar sus ideas y escribir. Tal y como ella cuenta en forma novelada en Peces luminosos: historias de amor y de ciencia la vida de un científico está tan influenciada por la sociedad que le rodea como por las circunstancias personales que vive...Más información


martes, 17 de abril de 2012

William S. Burroughs - A Thanksgiving Prayer



Para John Dillinger
con la esperanza de que siga vivo.
28 de noviember de 1986. Día de acción de gracias.

Gracias por el pavo silvestre y las palomas comunes destinadas a convertirse en excremento en los intestinos de América,
gracias por un continente para despojar y envenenar,
gracias por los indios que apenas ofrecieron batalla y peligro,
gracias por las vastas manadas de bisontes para matar y despellejar, abandonando a la podredumbre el cadaver,
gracias por las recompensas a los lobos y coyotes,
gracias por el SUEÑO AMERICANO que vulgariza y falsifica hasta que brillan las mentiras desnudas,
gracias por el KKK, por los leguyelos asesinos de negros que hacen muescas, por las damas decentes de rostros retorcidos y malos y amargos y malvados que van a la iglesia,
gracias por las calcomanías de "mata a un puto por Cristo",
gracias por la ley seca y la guerra contra las drogas,
gracias por un país en que a nadie se le permite ocuparse de sus propios asuntos,
gracias por una nación de chismosos, sí, gracias por todos los recuerdos, ... hecho, revisemos los brazos, ... sí, siempre fuiste un dolor de cabeza y un pesado,
gracias por esta enorme traición última al último y más grande de todos los sueños humanos.

(John Dillinger)

lunes, 16 de abril de 2012

Klein Bottle

Fuente: http://plus.maths.org/content/os/issue26/features/mathart/index

If you want to give a mathematician something to try to wrap their head around, a Klein bottle is a good place to start. A real Klein bottle is an object with no inside and no outside that can only exist in four dimensions. These glass models exist in three, which means that unlike the real thing, they can actually hold liquid.
The difference between the models and the real thing is that by adding an extra dimension, you can make it so that the neck of the bottle doesn't actually intersect the side of the bottle. Take a couple aspirin and try to picture that in your head


jueves, 12 de abril de 2012

Bienvenidos al Reino Bananero de Hispanistán


Fuente:  yometiroalmonte.blogspot.com.es
 
Los mercados atacan y contraatacan. Rajoy, alias Marihuano, recorta otros 10. 000 millones en educación y sanidad, y promete 50. 000 millones más a la banca. Entonces, a los mercados se la suda, y siguen con la extorsión.

El partido lo ve claro: que no aparezca Marihuano por el Congreso, que nos la lían parda. Votad todos, que somos absolutos, y a otra cosa. Hete aquí que por la tarde estaba el presidente en el Senado, y al salir, una legión de periodistas hizo enjambre a su alrededor. Cuando parecía que iba a hablar, se dio la vuelta. Luego, volvió para hablar. Otra vuelta, y otra: huida por el garaje sin abrir el pico. #CorreMarianoCorre...

Mientras, la Condesa consorte de Murillo, alias Esperanza Aguirre, sube un 11% el transporte en Madrid. La liberal obliga a echar cuentas a los clientes (antes llamados viajeros): si son cinco estaciones, no sube. Si son de seis a diez, a pagar 10 céntimos por cada una, si son más de diez, deberemos aflojar 2 euros, y cuenta cuadrada. Ni pa tí, ni pa mí. Todo para ella, que cada día está más joven.

En el Norte, un pelotazo de la policía hería de muerte a Íñigo Cabacas el Viernes Santo, día 6. Dos días después, el pelotazo iba desapareciendo por las noticias y se hablaba de "incidentes". Ha tenido que salir el resultado de la autopsia para confirmar la realidad, y hemos de agradecerle al señor forense que diga la verdad. ¿Dimitirá alguien? ¿Pasará algo? No sabemos.

Tampoco sabemos el final de ese juicio por tirar tartas a la Excma. Presidenta de Navarra, por el que los acusados se enfrentan a penas de entre 4 y 10 años de prisión. Esta es la justicia, que funciona a veces, otras muchas no, y otras se juzga a los jueces que quieren enjuiciar delitos, corrupciones y hasta genocidios; cuidado, no hagamos sentadas ni protestas. Desde hoy, todo eso serán "actos criminales".

Pero si hay algo que de verdad ha conmovido a nuestro amado Reino Bananero es que el infante Don Froilán se ha herido en un pie jugando a las escopetas. Algo que, según su mamá, la Infantísima Doña Elena, "pasa siempre cuando hay niños". De toda la vida de Dios.



domingo, 8 de abril de 2012

Wikipedia 2030. 'Grecia: Región sudeuropea, cuna y crematorio de la democracia'

DICCIONARIO BÁSICO PARA 2030 (o lo que es lo mismo: qué leeremos en la Wikipedia dentro de 18 años):

Sindicato: Organización de trabajadores cuya misión fundamental consiste en indignarse por los tiempos que corren desde principios del siglo XVIII.

Reforma laboral: Enmienda legislativa cuyo objetivo es que los trabajadores sean extraordinariamente felices los domingos y, a ser posible, no todos.

Grecia: Región sudeuropea, cuna y crematorio de la democracia.

Ciencia: Extravagancia consistente en dar dinero público a gente con estudios para fines imprecisos y generalmente incomprensibles.

Asgard: Reino mágico, similar a Levante, pero bien gestionado.

Francia: País caracterizado por su elevado número de franceses. Es la cuna del sexo oral y de mirar por encima del hombro.

Tour: Carrera ciclista francesa cuyas cuestas se han ido empinando a medida que avanzaba la farmacología.

Iglesia católica: Lobby milenario que trabaja en favor de los muy, muy pobres y de los muy, muy ricos

Fuente: http://rollingstone.es/noticias/view/wikipedia-2030-grecia-region-sudeuropea-cuna-y-crematorio-de-la-democracia

viernes, 6 de abril de 2012

El Instituto Eliava de Tiflis (Georgia)

Fuente: http://networkedblogs.com/w5Ka2

A Henri Lemaitre le encantaban, ya de pequeño, las alturas por eso decidió dedicarse a montar antenas en los tejados de las casas. Hasta que un día resbaló y se cayó desde una altura de cinco pisos. Aunque sobrevivió milagrosamente al accidente las consecuencias de este le iban a perseguir durante cinco años. En una de sus numerosas operaciones tras el accidente su herida en el pie se infectó con una cepa multiresistente de la bacteria Staphylococcus aureus. Tras numerosos intentos de atajar la infección con todos los antibióticos posibles Henri Lemaitre tuvo que oír de los médicos que la infección era imparable y que habría que amputar el pie. Hasta que el doctor Dublanchet le habló de Tiflis.
En Tiflis, Georgia, se encuentra el Instituto Eliava que bien podría llamarse el museo del bacteriófago. Un lugar que permite hacer un viaje en el tiempo. Un lugar que es un monumento a la microbiología clásica. Un lugar que supone una cura de humildad para nuestra prepotente cultura occidental. Porque los ojos de occidente se giran desde hace algunos años hacia este reducto del saber pidiendo ayuda.


Un poco de historia.

Los bacteriófagos (también llamados fagos) son unos virus especializados en infectar bacterias y que pueden ser virulentos o latentes. Los virulentos tienen un ciclo de vida llamado lítico mientras que los latentes tienen un ciclo de vida llamado lisogénico. Los fagos virulentos utilizan la maquinaria celular de la bacteria para reproducirse y finalmente, rompen la pared de la célula, “matándola”, con el fin de liberar sus propias réplicas y continuar infectando nuevas células bacterianas. Y en esta capacidad para destruir las células bacterianas reside su interés terapéutico.......
Más información http://networkedblogs.com/w5Ka2

miércoles, 4 de abril de 2012

Conflictos intelectuales: la lucha por el poder

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  Cuando una relación va mal, ha llegado el momento de mejorarla, de verse uno a otro sin máscaras, de reconocer la voluntad de uno y la voluntad del otro, y ponerse de acuerdo. Si en la pareja una de las partes se sacrifica, no es una pareja de verdad.

  A bordo de un tren, un hombre y una monja viajan en el mismo compartimiento. En el camino, el hombre empieza a sentir calor. Se quita la corbata. Un poco después, debido a que experimenta más calor, se despoja de la chaqueta. Luego se quita la camisa, e, incluso, el pantalón y los calcetines. En cosa de un instante está completamente desnudo y la religiosa, más que disgustada, se halla al borde de un ataque. Es entonces cuando el hombre saca un cigarrillo del bolsillo de su pantalón y, antes de encenderlo, se dirige cortésmente a su compañera de viaje:
  -Madre, ¿le molesta el humo?
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Cabaret místico
Alejandro Jodorowsky




martes, 3 de abril de 2012

Mariano, el agorero


Fuente: http://yometiroalmonte.blogspot.com.es/2012/04/mariano-el-agorero.html


Por primera vez en la historia de nuestra Democracia (una frase tan sobada como estéril), tenemos a un presidente que ya no esconde la inutilidad de su Gobierno frente a los vientos financieros. "No estamos bien", "va a ser un año difícil", "no garantizamos salir de la crisis" o "en los presupuestos hay cosas que no nos gustan a los miembros del Gobierno, pero la alternativa es infinitamente peor".

Esta inclinación por el lamento no es nueva. Ya vimos a la ministra de trabajo italiana echando unas lagrimitas por sus reformas, sin ir más lejos. Aunque los de la CEOE se descojonen, da la sensación de que los políticos buscan una especie de consuelo en el público, un alejamiento de las víboras bancarias que les acercaría a su electorado con la imagen de la derrota: "el paro se dispara, queridos votantes, pero no es culpa nuestra".

En el caso de Mariano no parece haber una actuación, sino una actitud real de gafe (aquello que le achacaban a Zapatiesto los de la caspa mediática, por cierto) que funciona como atractor de fuerzas negativas. Es aquello de pensar mucho en alguna desgracia y que, al final, se materialice.

Todo lo que pase es malo, él lo predijo, puede ser peor y además llueve en Semana Santa. La reforma laboral es justa y los presupuestos necesarios. El BCE pide "lesgislar con urgencia" y nuestro presidente sale en las televisiones: “Somos conscientes de que hay muchos españoles afectados por nuestras medidas. Pero no hay alternativa. Ya sabemos que es duro, pero es lo que hay que hacer. No confío en tener el apoyo de la oposición, pero sí la comprensión de los españoles. Sabemos lo que hacemos. Tenemos un plan. No estoy en condiciones de dar buenas noticias. Pero lo estaré. Este año no va a ser bueno, pero estamos poniendo los cimientos para la recuperación, que no se ven, pero son lo más importante”.

Que me da un telele.



domingo, 1 de abril de 2012

La redención de Elia


21 de marzo, 1999. Robert de Niro aparece sobre la tarima del Kodak Theatre ataviado con un elegante smoking al que solo desmerece un extraño peinado. Media cabeza yerma como el desierto de Sonora. La otra parte coronada por una especie de peluquín canoso que denota cierta dejadez. Con rostro circunspecto y cierto aire ausente y nervioso presenta el Oscar honorífico: “Él fue el maestro de un nuevo tipo de actuación basado en la psicología y el comportamiento. Más que ningún otro, él nos inspiró“. A su lado, Martin Scorsese con sus eternas cejas pobladas completa el discurso y en pantalla aparece Elia Kazan a la vez que de fondo se escucha una sonora ovación que no hace justicia a lo que realmente está sucediendo en el teatro.
Mientras poco menos de la mitad del respetable se levanta a aplaudir al realizador griego, las cámaras enfocan a Ed Harris o Nick Nolte, sentados en la butaca, de brazos cruzados, mostrando su disconformidad ante el trofeo honorífico que acredita a Kazan como uno de los grandes directores de la historia. Elia agradece a la Academia su “coraje” bajo esa famosa sonrisa anatolia que él mismo definió como una forma de encubrir miedo, rabia, resentimiento, frustración y, sobre todo, la inseguridad del emigrante que fue a principios del siglo XX. La ceremonia sigue sin interrupciones y desaparece con la estatuilla bajo el brazo a pesar de que en los días anteriores el sindicato de guionistas había intentado frenar el homenaje pues seguían considerando a Kazan como un traidor por las delaciones que se llevaron a cabo en pleno macartismo, cuando la caza de brujas era una realidad que no permitía desarrollar la libertad de expresión. Así, después de 50 años, el guionista estadounidense Bernard Gordon, una de las víctimas de tan infausta época, afirmaba con resentimiento: “Kazan no cometió un crimen, sino un pecado“. Aun así, no pidió perdón ni aquel día ni en los pocos años que le quedaban de vida antes de marcharse al otro barrio con la conciencia tranquila......Más información http://www.jotdown.es/2012/04/la-redencion-de-elia/